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古代的计量单位缗、钧、跬、寻、斛,它们都代表什么意思

发布时间:2020-03-16 作者: 来源: 浏览:550

高中历史课本上都会有关于秦始皇统一六国后的记载,秦始皇统一天下之后,统一钱币度量衡,统一起来了当时紊乱的计量单位。

计量单位虽然统一起来了,我们通常知道的其实并不多,例如一锭银子,一贯铜钱,甚至是一石,一斗。

那古代有哪些少为人知的计量单位呢?它们都表示了什么?


宋高宗赵构时期,曾出现了一个“真假公主”事件,一个自称是柔福帝姬(宋徽宗时皇帝女儿都称帝姬)的女子在土匪的营寨里被发现,经过老宫人的盘查与询问后,确定这个女子是公主,宋高宗大喜。后来将其许配给高世荣,据记载,柔福帝姬的嫁妆足足有一万八千缗,而前后受到的赏赐也高达四十八万缗左右。

而“缗”本意是穿铜钱用的绳子,后来慢慢演化成了古代的一种计量单位。

清代诗人邵长蘅的《青门剩稿》中有这样的记载

“钱千万缗”

即有千万贯钱的意思,古代的一缗钱即一贯钱。唐及以前的朝代中,

一缗钱指的是1000文铜钱

。等到宋代,钱数大大减少,

一缗钱仅等于770文铜钱。

西汉时汉武帝采取重农抑商的策略,决定由国家向商人征收财产税,这种财产税的名称叫做

“算缗”

,后来又因为有些商人隐瞒自家财产不如实上报缴税,又出现了“告缗”这种举报型的税收,其中的“缗”即为缗钱,颜师古曾注引过这样的话:

“缗,丝也,以贯钱也。一贯千钱,出算二十也”。

“算缗告缗”在一定程度上阻碍了古代商业的发展,在一定程度上缓和了土地兼并,促进了封建经济的发展。

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钧是古代的一种重量单位,《说文》中有记载

“钧,三十斤也。”

所以说,一钧则是代表三十斤。

钧作为重量单位最早是出现在春秋战国时期,据《吕氏春秋-仲春纪》记载:

“日夜分则同度量,钧衡石。”

在我们现在所熟知的成语“千钧一发”中,其意思是千钧重量吊在一根头发丝上。而现在看来,千钧的重量就是三万斤,如此沉重的重量赋予到了一根头发丝上面,足以看出当时情况的危急了。

荀子《劝学》中曾有这样一句:

“不积跬步无以至千里,不积小流无以成江河”

,荀子虽然是告诫我们滴水穿石,不断努力坚持的重要性。

但另一方面,“跬”也是古代计量长度的单位之一。

古代一脚迈出后着地的距离就称为跬。

因为每个人脚的大小不一样,所以跬的长度也不能确定。


仞与上面的跬一样,都是古代的计量单位,《孔安国曰》中记载说八尺曰仞。除此之外,在《正字通》中也有记载:

“古以周尺八尺为仞,中人之身,长八尺,两臂寻之,亦八尺,两足步之,亦八尺。度高深以仞,度短长以寻,度地以步。”

但这只是周代的规制,到了汉代又成了七尺为仞。

唐代王之涣的《凉州词》中有这样一句

“黄河远上白云间,一片孤城万仞山。”

这其中的仞就是七尺为仞的仞。

现在汉字中常说的舍,大都是指的是建筑物,例如屋舍、房舍、宿舍等。

但在古代舍确实是名副其实的长度单位,成语中有

“退避三舍”

这个成语,其中的“舍”指的就是长度,古代以三十里为一舍,一里是500米,那么三舍就是45000米,如此看来晋君当年撤退,牺牲的确蛮大的。

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斛原是古代的一种容器,形状是方形的,口较小,底较大。除此之外也是古代的一种容量单位。

在唐朝以前,斛本来是对石(一种容量单位)的旧称呼,所以一斛原来指的是十斗,后来宋代以后,将斛与石区别开,一石等于两斛,所以一斛也就是五斗了。

作为古代的容量单位之一的合,原来也只是一种方型或者圆筒形的装粮食的器具,制作材料也都是古代常见的木头与竹子。

十勺等于一合,而十合等于一升,

所以一合也就等于现在的一百毫升,如此看来,虽然顶了一个集合的“合”的名头,但是容量却也不是很大。

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寻是古代的长度单位之一,但是对于寻的长度大小从古到今一直都具有争议。

在《说文解字·寸部》中记载:

“度人臂之两倍为寻,八尺也。”

也就是说《说文解字》中把八尺看作一寻。而在《说文通训定声》中却考证说“

度广四寻,度深四仞。皆伸两臂为度,度广则身平臂直,而适得八尺,度深则身侧臂曲,而仅得七尺。”

即最终测定的结果是七尺为一寻。

而在我们现在的生活,寻大多作为帆船的运动术语而使用,是常用的深度单位,是在航海中测量水深,一般一寻即六英尺。

说起豆,大家大都会想到的是我们日常生活中所吃的豆子,但是在我国古代生活中,豆不仅是一种事物,还是一种容器更是一种容量单位。

“一箪食一豆羹,得之则生,弗得则死。”

这里面的“箪”跟“豆”都是古代一种盛放食物的容器,主要用来盛放肉食和羹,形状像高脚盘。《说文》中也有解释:

“豆,古食肉器也。”


《阿房宫赋》中

“奈何取之尽锱铢,用之如泥沙”

这一句道出了秦始皇秦皇室的索取无度,不知节约,锱也是古代的质量单位之一,古代六铢等于一锱,四锱等于一两。常以锱铢连用,表示比较微小的数量。

如此看来,古人渊博的学识不仅体现在诗词歌赋上,连小小的计量单位也体现了古人的智慧哪!而我们现在所使用的计量单位大都是为了使用方便简化而来的,那也算是取古人的精华了。


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